“农业机械开发商”AMD的50年求生之路
来源:凤凰网资讯 点击: 发布时间:2019-06-11 07:27

人们习惯于只记得第一名而忽略第二名。

就像所有人都只关注第一个登上月球的阿姆斯特朗,相反没人会记得仅相差15分钟第二个踏上月球的人一样,提起电脑微处理器任谁都会先想到英特尔、提起显卡都会说英伟达,却很少人去提及AMD这家公司。

AMD半导体公司是一家专门为计算机、通信和消费电子行业设计制造各种微处理器的公司,它与英特尔仅相差一年创立,在电脑微处理器上紧跟英特尔脚步,2006年收购显卡公司ATI之后,又与英伟达一争高下。

如果说AMD是“千年老二“,那么它也是一个成就第一的第二名,因为如果没有AMD如今的英特尔和英伟达也许就是另一个样子。

第一固然伟大,但第二也应被人铭记。

AMD如今已经走过第五十个春秋,年过半百的AMD并没有显示疲态,反而正如处在芳华岁月的年轻人一般释放活力。

接下来将与五矩研究社一起细数属于AMD的五十年朝朝暮暮。

AMD起源:出生就输在了起跑线上

说起AMD不可避免要扯到“老冤家”英特尔,不仅因为这么多年AMD和英特尔一直处于竞争与合作的关系,还因为在这两家公司诞生之前命运就把他们绑在了一起了,而绑住它们的就是美国硅谷的前身——大名鼎鼎的仙童半导体公司。

上世纪五十年代,“晶体管之父”威廉·肖克利带领了八位优秀的年轻人一起创业,但由于与肖克利意见不统一,最后这八位年轻人决定一起离开。

离职后的八个人找到了美国一家生产摄影器材名叫“Fairchild(仙童)”的公司,并获得了老板费尔柴尔德资助。到这时这八位年轻人才释放出天才的光芒,他们创立的仙童半导体公司迅速在行业中获得了成功。

但就在仙童半导体发展的黄金期,母公司做出的一系列调整不断挑战着八天才的底线,终于再也忍无可忍的八天才带着自己的骄傲陆续离开了仙童公司。

“农业机械开发商”AMD的50年求生之路

八天才:戈登·摩尔(左一) 罗伯特·诺伊斯(左四)(图片来自网络)

1968年随着八天才中最后离开的罗伯特·诺伊斯和戈登·摩尔一起创办英特尔后,仙童半导体从此风光不再,1969年原仙童市场销售总监的杰里·桑德斯也带着七位仙童员工创办了AMD公司。

就这样,有着同样仙童血统的两家公司先后开启了新的人生,不过命运却大不相同

早一步创立的英特尔依靠创始人在半导体行业积攒多年的技术基础迅速筹集了足够的资金,并以半导体存储器市场为目标,在1969年推出了第一款SRAM存储器。

比起吃穿不愁的富家公子英特尔,AMD却像是寒门子弟一般落魄。

“农业机械开发商”AMD的50年求生之路

刚开始时AMD所有成员都挤在创始人之一John Carey的家里办公,再者因全公司只有八个人,所以作为总裁的桑德斯又当起了推销员,为了公司四处筹钱受尽白眼,以至于之后每每回顾那段日子时他总会说:

“诺伊斯总是说英特尔只花了5分钟就筹集了500万美元,而我花了500万分钟只筹集了5万美元。这简直是残忍,但我坚持不懈。”

虽然过程艰辛,但AMD最终还是凑集了足够启动资金顺利开张营业。

寒门子弟的发家史

输在起跑线上的AMD想要追上英特尔只能靠后天努力,但由于没有英特尔那样强大的技术基因,AMD一开始只能通过模仿和制造工艺售卖低级产品,第一款产品AM9300 4位移位寄存器就是这样诞生的。

不过自从有了生产能力以后,AMD也尝试自己研发,1970年AMD自主研发了第一款AM2501逻辑计数器,并取得了成功。

显然模仿跟风策略让AMD初见起色,后来AMD又把风跟到了英特尔身后。

“农业机械开发商”AMD的50年求生之路

图片来自网络

模仿英特尔,1971年AMD也开始进入RAM存储器市场。同年AMD看到英特尔推出的全球第一个微处理器颠覆计算机行业后,1975年AMD也模仿Intel 8080推出了自己的AM9080微处理器。

如果将依靠技术起家的英特尔比作“学霸”,那么从一开始就没有多少资本的AMD就如同一个“学渣”,只有跟在学霸后面抄作业才能跟上进度。

但谁又能知道学渣不会有“春天”呢?

1981年IBM为了快速占领市场,采取了将操作系统和微处理器外包的策略。就这样IBM找到了英特尔帮忙,但为防止一家独大,IBM要求英特尔寻找另一家供应商。

就在这个时候英特尔想到了AMD。1982年AMD与英特尔一拍即合,签署技术交换协议后便开始携手为IBM生产处理器。成为IBM的处理器供应商后,英特尔和AMD都赚的盆满钵满。

而当英特尔回过头再看时,发现那已经不再是当初只会跟在后面模仿的AMD了。1984年英特尔开始背着AMD单独提供“386”芯片并且在1985年单方面解除了和AMD的合作。

被英特尔抛弃后,AMD拿起了法律的武器捍卫自己的合法权益。但让AMD万万没有想到的是这场官司一打就是五年。

虽然最后以AMD胜诉告终,但官司也把AMD禁锢在原地错过了发展时机,不过这也让AMD彻底醒悟:不能再跟着别人后面模仿了,只有自己强大才不会再被欺负。

但此时留给AMD的时间却不多了。因为在1996年生效的协议中,AMD虽获得了IntelX386和X486处理器系列中微代码授权,却没有下一代处理器的版权许可。

于是AMD必须抓紧时间推出产品。1991年3月AMD发布了核心基于Intel 386处理器AM386;1993年4月AMD又推出自主研发的AM486,并且这两款都以经济实惠的性价比受到了欢迎。

同时1993年英特尔为和AMD区别开来,对原来应叫568的处理器身上赋予了Pentium(奔腾)之名,之后AMD也将其推出的第一个独立生产的x86级CPU取名为K5,但却因性能不佳而迅速败下阵来。

就在英特尔觉得AMD再无回天之力的时候,AMD却打出了一场漂亮的翻身仗。

1996年AMD收购了半导体公司NexGen,并在1997年趁英特尔推出新接口的奔腾2之前推出了主打性价比且采用老接口的K6处理器,在相近性能和更低价格的K6面前,不适应英特尔变化的客户纷纷投奔到AMD阵营,而对此英特尔也只能认吃哑巴亏。

如果说K6把AMD从深渊中拉了出来,1998年乘胜出击推出的K7(速龙)就是把英特尔和AMD重新拉回同一起跑线的标志,再加上1999年推出1GHz的CPU、速龙系列的雷鸟和毒龙,AMD开始正面向英特尔宣战。

至此之后AMD采取全面开挂模式,2003年推出了64位处理器速龙K8,在英特尔之前抢得台式机64位先机,而2005年的速龙X2又展示了当时最先进的多核心处理技术。

就在AMD终于从“寒门子弟”熬成“暴发户”,马上要把“贵族”英特尔踩在脚底下的时候,却因胃口太大为自己引来了一场双面夹击的恶战。

如日中天战双英